Pokeri

Pokeri on todennäköisesti tunnetuin ja suosituin korttipeli, jonka eri variaatiot ovat kehittyneet ympäri maailman aina Kiinasta ja Ranskasta USA:n kasinokaupunkeihin. Nykyään pokerista on satoja ellei jopa tuhansia erilaisia variaatioita, mutta karkeasti jaotellen variaatiot voi jakaa peleihin joissa pelaajat kilpailevat toisiaan vastaan, ja videopokeripeleihin, joissa pelaaja on yksin jakajaa vastaan.

Pelaajia vastaan pelattavissa pokeripeleissä kasino kerää joka potista reikkiä (rake). Peli on kuitenkin ennen kaikkea taitopeli pitkässä juoksussa, joten vastustajiaan taitavampi pokerinpelaaja jää voitolle talon osuudesta huolimatta, ja tästä syystä maailmalla onkin lukemattomia pokeriammattilaisia.

Videopokerissa taas pelaaja ei voi jäädä voitolle pitkällä aikavälillä, mutta optimaalinen pelistrategia kutistaa talon edun todella pieneksi (jopa puoleen prosenttiin!), joten pienikin heilahdus varianssissa pelaajan hyväksi tarkoittaa tilipäivää. Tästä syystä videopokeripelit ovatkin kasinoiden suosituimpia pelejä, eikä esimerkiksi bonusrahoja anneta usein kierrättää pokerissa muutamia poikkeuksia lukuun ottamatta.

Kädet

Lukemattomista pokerin variaatioista huolimatta pelin perusidea on pysynyt suunnilleen samana. Pelaaja yrittää saada viiden kortin käden, joka sisältää mahdollisimman arvokkaan yhdistelmän. Arvojärjestyksessä huonoin käsi on suurin yksittäinen kortti, “hai”, joka tuo harvoin voittoa. Tämän jälkeen tulee järjestyksessä pari, kaksi paria ja kolme samaa. Seuraavaksi vuorossa on suora, joka tarkoittaa viittä perättäistä korttia sekä väri, eli viisi samaa maata olevaa korttia.

Edellä mainittujen yleisempien käsien yläpuolella arvoasteikossa on vielä täyskäsi eli kolmoset + pari, neljä samaa sekä värisuora eli samaa maata olevat viisi peräkkäistä korttia. Joissakin pokeripeleissä on lisätty pakkaan myös jokeri (tai useampia), jolloin on mahdollista saada viisi samaa. Paras käsi kaikista on kuningasvärisuora, eli kortit kympistä ässään, jotka ovat samaa maata. Tällä kädellä saa usein videopokerissa selkeästi suurimman voiton.

Käteispelit ja pokeriturnaukset

Pokerivariaatiot joissa pelaajat pelaavat toisiaan vastaan voidaan jaotella kahteen eri pelityyliin: turnauksiin tai käteispeleihin. Turnauksissa pelaajat ostavat tietyn määrän pelimerkkejä, ja peli jatkuu kunnes kaikki pelimerkit ovat päätyneet yhdelle pelaajalle muiden tippuessa pois. Tämän jälkeen sisäänostoista (buy-in) kertyneet rahat jaetaan voittajalle ja pelaajamäärästä riippuen myös tarpeeksi pitkälle päässeille pelaajille. Joissain tapauksissa tippuneet pelaajat voivat myös ostaa itsensä takaisin turnaukseen (re-buy) tai ostaa lisää pelimerkkejä turnauksen aikana (add-on). Takaisin- ja lisäostoista saadut rahat lisätään palkintopottiin.

Käteispeleissä pelataan, kuten nimikin sen kertoo, suoraan rahalla. Pelipöytään voi liittyä kesken pelin jakojen välissä, ja sieltä voi myös lähteä kun siltä tuntuu ja ottaa mahdolliset voitot suoraan mukaansa. Pöydän panoskoko pysyy koko ajan samana, ja talo ottaa osuutensa voitosta prosentteina (yleisin tyyli) tai esimerkiksi “pöytämaksulla” joka maksetaan 15-30 minuutin välein (käytössä joillakin livekasinoilla)

Pokeripelejä

Texas Hold’em

Pelaajia vastaan pelattavista pokeripeleistä tunnetuin versio on Texas Hold’em. Siinä pelaajille jaetaan käteen kaksi korttia, jonka jälkeen alkaa ensimmäinen panostuskierros. Jakajasta seuraava on asettanut ennen kierroksen alkua pöytään pienen sokkopanoksen (small blind), ja hänestä seuraava suuren sokkopanoksen (big blind). Suuresta sokkopanoksesta seuraava pelaaja aloittaa panostuskierroksen, ja hän voi joko luovuttaa (fold), maksaa suuren sokkopanoksen verran (call) tai korottaa panosta (raise)

Kun ensimmäinen panostuskierros on ohitse, jaetaan pöytään kolme korttia (flop), jonka jälkeen alkaa toinen panostuskierros, tällä kertaa avausvuoro on jakajasta seuraavalla mukana olevalla pelaajalla.

Tämän jälkeen jaetaan pöytään neljäs kortti (turn),jota seuraa kolmas panostuskierros ja viides pöytäkortti (river). Riverin jälkeen pöydässä on siis viisi korttia, ja jokaisella pelaajalla kaksi omaa piilokorttia edessään. Kukin pelaaja muodostaa siis seitsemästä kortista (kaksi omaa korttia, viisi pöytäkorttia) parhaan mahdollisen viiden kortin käden. Riverin jälkeen on viimeinen panostuskierros, jonka jälkeen mukana olevat pelaajat näyttävät korttinsa ja paras vie potin. Tasatilanteessa potti jaetaan.

Hold’em on jaettu no-limit- ja limit-versioihin. Limit-versiossa panosta voi kasvattaa vain ennaltasovitun määrän kerrallaan, no-limit-versiossa ei nimensä mukaan ole rajaa, vaan pelaaja voi lyödä vaikka kaikki pelimerkkinsä pottiin heti ensimmäisellä panostuskierroksella (all-in).

Omaha

Texas Hold’emin jälkeen suosituin pokeripeli on Omaha Hold’em ja sen eri versiot. Omaha on periaatteeltaan samanlainen peli kuin Texas Hold’em, mutta siinä on kaksi eroavaisuutta: Omahassa pelaajille jaetaan neljä käsikorttia kahden sijaan, ja jokaisen pelaajan tulee käyttää tasan kahta omaa korttia ja kolmea pöytäkorttia lopullista kättä rakentaessaan.

Omahan versiot vaihtelevat esimerkiksi sallitun panostuksen mukaan (fixed limit, pot-limit, no-limit). Lisäksi viime aikoina on nostanut suosiotaan hi-lo -variaatio.

Videopokeripelit

Videopokeripelien perusidea on yksinkertainen: Pelaajalle jaetaan viisi korttia, joilla hän yrittää saada kortteja vaihtamalla tarpeeksi arvokkaan käden voittoa varten. Pakassa voi olla, pelimuodosta riippuen, 0-5 jokeria tai joku kortti voi olla nimetty jokeriksi (esimerkiksi kakkoset). Yleisesti ottaen videopokeripelit ovat erittäin suosittuja pelaajien keskuudessa pienen talon edun ja yksinkertaisten sääntöjen takia. Lisäksi useissa videopokeripeleissä on progressiivinen jackpot, joka mahdollistaa suurempienkin voittojen saamisen.

Jacks or better

Selvästi yleisin videopokeripeli on Jack or better ja sen kymmenet eri variaatiot, joita löytyy jokaiselta kasinolta. Pelissä ei käytetä jokereita, ja voittoon vaaditaan vähintään jätkäpari. Tosin kuvaparilla pelaaja “voittaa” suhteella 1:1, eli saa vain oman panoksensa takaisin. Tästä huolimatta pelin palautusprosentti on huikea, ja talon etu jääkin taitavan pelaajan kohdalla 0,5-4 prosenttiin riippuen kasinon säännöistä. Esimerkiksi osa kasinoista maksaa täyskädestä panoksen takaisin 9-kertaisena, osa vain 6-kertaisena.

Peli on yksinkertainen ja helppo oppia: Alussa pelaajalle jaetaan viisi korttia, joista pelaaja saa vaihtaa 0-5 harkintansa mukaan. Tämän jälkeen katsotaan käden arvo ja maksetaan mahdolliset voitot. Paras mahdollinen käsi, kuningasvärisuora, oikeuttaa useissa nettikasinoissa jackpottiin. Usein on myös mahdollista yrittää tuplata voittoaan kierroksen lopuksi.

Joker Wild

Toinen suosittu videopokerimuoto on erilaiset jokeripokerit, jotka ovat ainakin suomalaisille tuttuja vähintään kauppojen RAY-automaateista. Pelistä on useita erilaisia variaatioita, mutta niitä yhdistää pelikorttipakkaan lisätyt jokerikortit, joita on pelimuodosta riippuen yhdestä neljään kappaletta. Talon etu on näissä peleissä hieman isompi kuin esimerkiksi Jack or betterissä, mutta toisaalta suuret voitot ovat yleisempiä ja tästä syystä jokeripokerit ovatkin säilyttäneet suosionsa muiden videopokerien rinnalla.

Deuces Wild

Pelaajalle kaikkein edullisin videopokeripeli on nimeltään Deuces Wild ja sen monet variaatiot. Siinä kakkoset ovat jokereita, ja palautusprosentit kohoavat optimaalisella strategialla parhailla kasinoilla jopa yli sataan prosenttiin! Tämä tarkoittaa, että jokaisen käden ja tilanteen oikein pelaamalla pitäisi päästä voitolle pitkällä aikavälillä. Pelissä maksetaan voittoa käsistä joissa on kolmoset tai parempi, ja voittojen määrä riippuu kasinosta. Yleisesti ottaen kauppojen peliautomaatit kannattaa jättää suosiolla rauhaan, ja keskittyä nettikasinoihin tai maailmalta löytyviin isompiin livekasinoihin, jos tavoitteena on saada voittoa.

Yhteenveto

Pokeria pelataan eri muodoissa ympäri maailman, ja se onkin yksi maailman suosituimmista peleistä. Pelien säännöt ovat yleensä helposti opeteltavissa, mutta taitavaksi pelaajaksi kehittyminen vie aikaa, ja etenkin pelaajia vastaan pelatessa jokainen voi aina kehittyä lisää. Videopokeripelejä pelatessa kannattaa nähdä hieman vaivaa, ja vertailla miten paljon mikäkin kasino maksaa voittoa tietyistä käsistä. Erot ovat merkittäviä, ja oikean kasinon ja pelin valinta voi olla ratkaiseva ero voiton ja tappion välillä.